Od posljedica polarnog vrtloga u SAD-u umrlo najmanje šest osoba

Gradovi diljem američkog Srednjeg istoka u srijedu su doslovce zamrli dok regiju pogađa val polarne hladnoće poznat kao polarni vrtlog, prenose agencije.

Najmanje šestero ljudi umrlo je u nekoliko saveznih država od posljedica arktičkog nevremena. U Chicagu i Sjevernoj Dakoti temperature su pale na -30, odnosno -37 Celzijevih stupnjeva. Ekstremno niske temperature ohladit će 250 milijuna Amerikanaca, a njih 90 milijuna iskusit će smrzavicu od -17 stupnjeva i nižu.

U srijedu će snijeg padati na širokom području od Velikih jezera do Nove Engleske, do 60 centimetara u Wisconsinu. Izvanredno stanje uvedeno je u Wisconsinu, Michiganu i Illinoisu, pa čak i u južnim državama duboko u unutrašnjosti Alabami i Mississippiju.

Uzrok je kovitlac arktičkog zraka koji se odvojio od polarnog vrtloga koji inače kruži iznad Sjevernog pola. “Ovo bi moglo oboriti povijesne rekorde”, rekao je Ricky Castro iz meteorološke službe Illinoisa.

Diljem Srednjeg zapada zabilježeno je nekoliko smrtnih slučajeva, uključujući muškarca kojeg je zatrpao snijeg u Chicagu i jednoga koji se smrzao u garaži u Milwaukeeju. Pred svojim je domom zbog pothlađenosti umro 82-godišnjak iz Pekina, Illinois, izvijestio je NBC.

Led i snijeg na cestama uzrokovali su teške prometne nesreće, a u pogođenim saveznim državama zatvorene su stotine škola.

Otkazano je najmanje 1300 letova, većinom u zračnim lukama O’Hare i Midway u Chicagu, objavio je portal FlightAware.com.

Nacionalna željeznica Amtrak otkazala je sve vlakove iz i prema trećem po veličini američkom gradu koji je hladniji od dijelova Antarktike.

U nekim dijelovima deset saveznih država, od Velike nizine do Srednjeg zapada, američka pošta obustavila je sve usluge.

Zbog vjetra je osjet hladnoće još veći – u Chicagu -45 stupnjeva, a u Grand Forks u Sjevernoj Dakoti rekordnih -54 Celzijevih stupnjeva.

Nacionalni meteorološki zavod upozorava jer smrzavanje na tako ekstremno niskim temperaturama može nastupiti nakon samo deset minuta.